ノーベル医学生理学賞大村智さんの原点

今年のノーベル医学生理学賞に輝いた大村智さん、80歳。

「微生物の力を借りて、このような賞をいただきました」
「16年前に亡くなった妻に、伝えたいです」

このような謙虚な言葉と共に、日本中にニュースが駆け巡りました。

1

・・・・・・・
大村さんは、山梨県韮崎市神山町の農家に、5人きょうだいの長男として生まれました。
家庭では、家畜の世話などの手伝いが忙しかったそうです。

大村さんにとって、育った環境は大きいそうです。

忙しい母親に代わり、育ててくれた祖母からは「人のためになることをしろ」と教えられ、農作業と村の世話役にいそしむ父親からは勤勉さを、教師の母親がカイコを飼いながらつけていたノートからは、科学する心を学んだそうです。

大村さんは、「勉強したいなら大学へ行っていいぞ」と言われ猛勉強し、山梨大に入学。
卒業後は地元での教職を目指しましたが、その年は募集がなく、東京都の墨田工業高校定時制の教師になりました。

この定時制教師の時代に、気付きがあったそうです。

「近くの工場から仕事を終えて、駆け込んできて勉強する生徒がほとんど。期末試験に飛び込んできた一人は、まだ手のまわりに油がいっぱい付いていた。そういうふうに勉強しているのを見て、私ももっと勉強しなきゃいかんなと思った」と、述べています。

生徒の学ぶ姿に胸を打たれ、東京教育大(当時)の聴講生に。
その後、東京理科大の大学院で化学を学び直し、山梨大助手を経て北里大に転じました。

山梨大学では、ワイン発酵微生物の研究にも没頭しました。

36歳で米国に留学した際は、「戻ってきても研究費はない」と言われたそうです。
「米国で集めるしかない」と製薬会社を回って研究費を集め、生まれたのが抗寄生虫薬イベルメクチンという薬でした。

この薬は、家畜用の薬として広く普及しました。
この開発で得た特許料など200億円以上は、北里研究所に入れたそうです。

イベルメクチンは、1981年家畜用の抗寄生虫薬として発売し、2年後には動物薬の売り上げトップに躍り出ました。

大村さんは、もともと「動物に効けば人にも効く薬につながる」という道筋を描いていました。

動物用に発売してから1年。

イベルメクチンが、アフリカや中南米で広がる人間の熱帯病、「河川盲目症」にも効くことがわかったのです。

「河川盲目症」・・・
ブユにかまれ、体内にフィラリア線虫の幼虫が入り込む病気。
激しいかゆみを起こし、失明につながる。
感染者は推定2千万人。

メルクは人間用の抗寄生虫薬「メクチザン」を開発、87年に無償提供を始めました。
世界保健機関(WHO)は95年、これを使う新たな制圧プログラムをアフリカで始めました。

この薬で、毎年4万人の失明を防いでいるそうです。

大村さんは2004年、ガーナを訪ねました。
そこには、失明し、子どもが持つ杖に引かれた高齢者の姿がありました。
地域の人々は、「薬ができて、子どもたちに自分の病気をうつさなくて済むことが、うれしい」と話してくれたそうです。

大村研究室が見つけた化学物質は471、うち26が薬になっています(2013年データ)
(2015年10月6日、2013年6月24日、朝日新聞デジタルより)
・・・・・・・

個人的に、山梨大学卒業生ということも大変うれしいです。

与えられた環境を、どう受け止めるか・・・
それは、「その人」が決めるのだと、改めて思います。

定時制教師時代に、教師として生徒から、自分の生き方を学び、その後の己の学びの道を、努力で切り開いて行った姿に、感動します。

ノーベル賞という華やかな賞を受賞しなくとも、大村さんの生き方と研究は、たくさんの人々を失明から救い、動物たちの命を守り続けていたと思います。

そして80年の道のりの中での地味な努力、数々の苦労の多くは、きっと奥様とともにあったのだと思います。

この賞の受賞が、ますます人や動物の為になるお仕事につながるよう、お祈りしたい気持ちです。

本当におめでとうございます。

コメントの投稿

非公開コメント

プロフィール

ogatamayumi

Author:ogatamayumi
緒形まゆみブログへようこそ!

東京都出身。元、公立中学校教員。
現在は、フリーとして、音楽教育や吹奏楽に関わっています。
このブログを通じて、音楽や教育、吹奏楽やその他、心に感じた事柄をみなさまにお伝えできればと思います。
どうぞよろしくお願いいたします。

最新記事
最新コメント
月別アーカイブ
自動翻訳
カテゴリ
ランキング
下記のブログランキング参加中
お手数ですがクリックをお願いします!

にほんブログ村 クラシックブログ 吹奏楽へ
にほんブログ村
カウンター


現在の閲覧者数:
リンク
緒形まゆみの本



【DVD】まゆみ先生の授業・部活動で役立つリトミック
価格:全2巻 17,280円
各巻 8,640円
(税込、送料無料)

QRコード
QRコード