識字率

「識字率」(しきじりつ)・・・

■識字とは,文字を読み書きし、理解する能力。
ユネスコでは、「日常生活で用いられる簡単で短い文章を理解して読み書きできる15歳以上の成人」としている。
日本大百科全書より


・・・・・・・・・

日本人の「識字率」は、ユネスコが調査を開始する、はるか以前から、世界トップクラスだったそうです。

江戸時代、武士の識字率は100%。
武士以外の人々も、義務教育こそありませんが、「寺子屋」という町民の学び舎で、「読み書き」のけいこが普及していました。
特に男子の識字率は高く、農民に至るまで、簡単な「読み書き」ができたとされています。

公式な記述では、ペリーが浦賀に来た時・・・
1853(嘉永3)年に、日本について「読み書きが普及していて、見聞を得ることに熱心である」と記しています。

以降、ロシア・ドイツなど、各国の要人が日本に滞在し、帰国後、日本人の識字率の高さに驚愕する書簡を残しています。

江戸時代の終わり・・・幕末から明治にかけて・・・
西洋諸国が、「これはあなどれない国だ」と、警戒した一因は、その識字率の高さでした。

☆日本語ローマ字化計画

■1945年(昭和20年)
敗戦国となった日本は、アメリカ合衆国軍人とアメリカの民間人、少数のイギリス軍人やオーストラリア軍人などで構成された、GHQの占領下で、さまざまな要求を受け入れなければなりませんでした。

GHQ(連合国軍最高司令官総司令部)に、民間情報教育局(CIE)という機関がありました。

ここでは、「漢字はエリートと大衆の調整弁であり、漢字の持つ特異性によって情報はコントロールされ、民主主義は広がらない」と考えられました。

つまり、「日本人は読み書きができない」。
「文字が読めない」から、「正しい情報を認識できなかったのた」
「だから、戦争中、玉砕するまで戦い抜いたのだ」・・という解釈です。

その結果、
◎日本語をローマ字にする

・・・1946(昭和21)年3月、マッカーサーの要請により、アメリカ教育使節団が来日しました。
使節団はアメリカの教育制度の専門家集団でしたが、日本の歴史文化に精通していませんでした。

彼らはその報告書で、「日本語は漢字やかなを使わず、ローマ字にせよ」と勧告しました。
「ローマ字による表記は、識字率を高めるので、民主主義を増進できる」というのが、彼らの考えでした。

当時の印刷技術の困難さからくる、コスト削減を理由に、朝日新聞社などの新聞社も「漢字を廃止してローマ字に」と、唱えました。

1948年8月、CIEは「日本語のローマ字化」を実行するにあたり、日本人がどれくらい漢字の読み書きができる、か調査を行ないました。

調査地点は270ヶ所の全国の市町村。
調査対象者は、その職業、生活水準を問わず、無作為に、15歳~64歳の1万7000人以上に及びました。

調査の結果、日本人の識字率は、97.9%という高い数値をたたき出しました。

CIEはこの結果に驚き、日本の教育水準の高さに感嘆しました。

その結果、CIEは、教育勅語の廃止、六三制義務教育、PTA導入、教員組合の組織の自由などを勧告しましたが、唯一「日本語のローマ字化」だけは、見送り、実現しませんでした。

『国語施策百年史』(文化庁、ぎょうせい)より
文化庁国語施策百年史トップページ

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私は、このことを何かのドキュメンタリー番組で知りました。
全国のいたるところで実施された、「テスト」を受けている人々の姿が目に焼き付いています。

漢字が読めないから、正しい情報を知ることが出来なかった、
・・のではなく、情報操作による間違った情報を「読んでいた」のだと、強く思いました。

同時に、ローマ字化できなかったほどの、当時の日本人。
ごく普通の人々の「教育の高さ」を、誇らしく思いました。

あたりまえのように、読み書きしている国語に、こんな非常事態が起きていたと、その時、初めて知りました。

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2015年5月1日付、エコノミック・タイムズ紙に、こんな記事がありました。

「インドの識字率が上昇」

2011年度の国勢調査の結果、2001年からの10年間で、9.2%増の74.04%だった。
女性の識字率・・・11.8%増の65.46%、
男性の識字率・・・6.9%増の82.14%。

インドでは、識字率向上の為に、自国の映画に、字幕をつけて、「読む」力をつけることに貢献している


・・・・・・・

教育がもつ力

あらためて、考えさせられます。

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ogatamayumi

Author:ogatamayumi
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東京都出身。元、公立中学校教員。
現在は、フリーとして、音楽教育や吹奏楽に関わっています。
このブログを通じて、音楽や教育、吹奏楽やその他、心に感じた事柄をみなさまにお伝えできればと思います。
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